Countable and uncountable nouns

In English there are two kinds of nouns – countable and uncountableCountable nouns are names of individual things and can be made plural by adding an ‘s’ usually.  However, uncountable nouns, which are names of general things or collections of things, can never have an ‘s’ on the end and are always singular.

When a countable noun is singular, you can use the article ‘a’ (which means ‘one’,) but with an uncountable noun, you can never use the article ‘a’ because there is never just one.

A chair is cheap.
Furniture isn’t cheap.  (NOT: A furniture …)

Both singular countable nouns and uncountable nouns take a singular verb.

A chair is next to the front door.
The furniture is in the living room.

Of course, plural countable nouns take a plural verb.

Chairs are around the table.

The words some, any, a lot of and no can be used before both plural countable and uncountable nouns.

Some chairs need to be repaired.
Some furniture needs to be repaired.

I haven’t bought any chairs yet.
I haven’t bought any furniture yet.

A lot of chairs are broken.
A lot of furniture is broken.

No chairs are needed for the meeting.
No furniture is needed for the meeting.

However, the words many, a few, and few can only be used before countable nouns.  Much, a little and little can only be used before uncountable nouns.

We have many chairs.
We have much furniture.

We have a few chairs. (a few = some)
We have a little furniture. (a little = some)

We have few chairs. (few = not many)
We have little furniture.  (little = not much)

Basically, countable nouns are names of individual things, and uncountable nouns are names of general things or collections of things.  For example, individual animals such as steers, pigs, chickens, lambs and fish are all countable.  The meat of these animals, such as beef, pork, chickenlamb and fish, is uncountable.

Pigs are smart animals.
Pork is a tasty meat.

Chickens are noisy.
Chicken is my favorite meat.

Read this list of countable and uncountable nouns and you’ll see the difference:


Countables                                                            Uncountables


bananas / oranges / apples (etc.)                 fruit
carrots, celery, lettuce                                      food
steaks, pork chops, hamburgers                 meat
potatoes                                                                    rice
candies                                                                       candy (general)
ice cream


push-ups, sit-ups, jumping jacks                 exercise
conversations                                                        talking  (+ any gerunds)
robberies                                                                  crime
*****                                                                             help
naps                                                                             sleep, rest


*****                                                                             salt
*****                                                                             pepper
cups of sugar                                                          sugar
bags of flour                                                           flour
*****                                                                            cheese
slices of bread                                                      bread
*****                                                                            oil
*****                                                                            ice
jars of honey                                                         honey


drinks                                                                       alcohol
cups of coffee                                                      coffee
cups of tea                                                             tea
bottles of wine                                                    wine
glasses of juice                                                    juice
cartons of milk                                                   milk
bowls of soup                                                      soup
glasses of water                                                water


*****                                                                         anger
*****                                                                         fear
*****                                                                         joy
*****                                                                         sadness
*****                                                                         love
*****                                                                         happiness


blizzards                                                              snow
storms                                                                   rain
*****                                                                        pollution, smog
clouds                                                                    fog
*****                                                                        sunshine
*****                                                                        smoke
*****                                                                        weather


dollars                                                                   money
minutes, hours, days (etc.)                         time
questions                                                             information
messages, tweets, emails                           communication
miles, kilometers                                             distance
songs                                                                      music
cars                                                                          traffic, transportation
chairs, sofas, tables, bookcases               furniture
letters                                                                     mail
words of advice                                                advice
exercises                                                               homework, grammar
jobs, careers                                                       work
problems                                                              trouble
TV shows, programs                                      TV
companies                                                           industry
stores, businesses                                           business
*****                                                                         garbage, trash
*****                                                                         litter
sheets of paper                                                 paper
*****                                                                         sand
*****                                                                         noise
*****                                                                         experience
*****                                                                         patience
*****                                                                         knowledge
*****                                                                         beauty
*****                                                                         safety
*****                                                                         evidence
*****                                                                         research
suitcases                                                               baggage, luggage
*****                                                                         news
*****                                                                         progress
hairs                                                                        hair
views                                                                      scenery

Your Score:  

Your Ranking: